The Common Carotid Artery : Site of Bifurcation at the Vertebral Level


  • Wunnee Chaijaroonkhanarak
  • Parichat Prachaney


Background : The  common  carotid  artery (CCA)  bifurcates  into  and  internal  carotid  arteries.  Though  variations  have  been  observed,  the  most  common  site  for  bifurcation  relative  to  the  vertebral  level  is  at  the  4th cervical  vertebra.  Common  carotid  artery  division  sites  have  not  been  studied  in  Thailand,  so  our  aim  was  to  inventory  the  site  of  bifurcation  in  Thai  cadavers.

Objective : To  determine  the  site  of  bifurcation  of  the  common  carotid  artery  relative  to  the  vertebral  level.

Study  design: A  descriptive  study.

Setting :  The  study  was  carried  out  at  the  Department  of  Anatomy,  Faculty  of  Medicine,  Khon  Kaen  university,  Thailand.

Subjects :  The study  included  one  hundred  and  ten  specimens from fifty five Thai  cadaver,  sthirty  eight  males and  seventeen  females  ranging  in  age  from  26 to 80 years.

Methods : 1). The  location  of  each  common  carotid  artery  division  was  noted  with  respect  to  the  vertebral  level.

2). The distance  between  site  of  bifurcation  and  origin  of  the  common  carotid  artery  was  measured  by  using  vernier  calipers.

Results: We  included  110  bifurcations of  both  sides  in  this  study.  The  site  of  bifurcation  of  the common  carotid  artery  occurred  only  at  the  cervical  vertebrae  with  seven  variations : C1 8.1%, C1-2 1.8%, C2 40%, C2-3 3.6% C3 41.8%, C3-4 0.9% and C4 3.6% The  bifurcation  site  for  the  left  common  carotid  artery (CCA)  was  most  often  (43.6%) at  the  C2 level whereas  the  right  CCA was  at the  C3 level (41.8%). The  average  distance  between  site  of  bifurcation and  origin  of  the  left  CCA  is  12.27 cm (SD = 1.52) and 9.64 cm (SD = 1.48) for  the  right.

Conclusion:  The  site  of  bifurcation  of  the  CCA  in  This  is  commonly  at  the  level  of  the  3rd cervical  vertebra  as  mentioned  in  various  textbooks,  which  was  observed  only  3.6 %  of  Thai  subjects.  We  did  not  find any  site  of  division  below  the  C4.  Such  observations  have  clinical  implications  for  any  manipulation  of  the  CCA.

Key  Words:  Common  Carotid  Artery,  CCA,  Bifurcation, Vertebral  Level.



How to Cite

Chaijaroonkhanarak W, Prachaney P. The Common Carotid Artery : Site of Bifurcation at the Vertebral Level. SRIMEDJ [Internet]. 2013 Nov. 22 [cited 2024 Apr. 21];18(1):21-6. Available from:



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